/ Entrevista

Leia a tradução completa da entrevista de Avril Lavigne para The Guardian

Avril Lavigne recentemente concedeu uma entrevista ao jornal The Guardian. Intitulada “Continua complicado: Avril Lavigne: “Eu tive que lutar contra pessoas nesta jornada“, a matéria descreve alguns pontos importantes na trajetória de Avril do início de sua carreira até o presente momento, em que está começando a divulgar o seu mais novo disco de estúdio, Head Above Water. Traduzimos a matéria completamente, confira abaixo. Caso prefira, clique aqui para ler a entrevista original, em inglês.

“Dezessete anos após o seu pop punk fazer dela uma estrela global, Avril Lavigne está de volta com um sexto álbum. E tendo sobrevivido à doença e ao divórcio, ela não está em clima de compromisso.

Estrelas pop – especialmente as mulheres – são congeladas na idade em que se tornam famosas. Quebrar o gelo geralmente envolve uma reinvenção de menina malvada, se não um colapso genuíno. De alguma forma, essa tensão nunca afetou Avril Lavigne, a estrela pop-punk canadense que chegou em 2002 aos 17 anos com o brilhante Complicated, um pesado suspiro adolescente indeciso dirigido a algum garoto poser. Não é que ela não tenha uma aparência inesquecível: suas calças de skate baixas, gravata e cabelo reto são uma fantasia duradoura. É que ela nunca pareceu querer crescer.

Seu álbum de estréia alternadamente angustiado e divertido, Let Go, parecia autêntico o suficiente – ela tocava violão! As letras foram escritas à mão! – para convencer uma geração de garotas adolescentes que ela, e por associação, elas, eram mais legítimas que Britney. Então 13, eu era uma delas; Eu usava gravata do papai para ir as lojas e perdia horas aprendendo a copiar sua caligrafia. Foi a música em que muitos se formaram rapidamente, para artistas cujos créditos não listavam vários co-autores: a droga da autenticidade prende os adolescentes rapidamente. Mas não há vergonha em ser um artista de entrada, um papel que Lavigne parecia surpreendentemente feliz por continuar fazendo.

Depois de um segundo álbum emocionalmente intenso, ela pareceu voltar aos anos com The Best Damn Thing, de 2007, liderada pelo single Girlfriend, uma Hey Mickey de estilo raivoso sobre destruição de lares. Goodbye Lullaby (2011) teve What the Hell (“All I want is to mess around”) e seu álbum auto-intitulado de 2013 se gabou de Bitchin ‘Summer (ou seja, School’s Out com palavrões) e Here to Never Growing Up (“We’ll be running down the street, yelling, ‘Kiss my ass’”). Ela tinha 29 anos. Um ano depois, ela começou a sentir-se inexplicavelmente exausta. Os médicos tentaram diagnosticá-la com ansiedade e fadiga crônica, embora ela tivesse certeza de ter a doença de Lyme. Finalmente, ela conseguiu um diagnóstico de confirmação e passou dois anos na cama com antibióticos, certa,que em algum ponto, ela morreria.

O que acontece quando uma adolescente imortal enfrenta a morte? Lavigne, agora com 34 anos, não quer falar sobre isso. “Foi um alívio” obter o diagnóstico, ela diz concisamente, chamando de Los Angeles. “Eu estava tipo: ‘Ok, agora eu posso pelo menos começar a tratar algo’”. Ela foi tratada em casa. Quem se importava com ela? Seu gerente interrompe e insiste que deveríamos “realmente focar na música”. Mas é difícil separar a doença de Lavigne de seu sexto álbum, Head Above Water, em homenagem a uma música que veio a ela quando estava deitada nos braços de sua mãe, sentindo-se como se estivesse se afogando. É sua melhor música em anos, uma balada gótica enfática que está indo bem na parada de singles cristã dos EUA e tem 57 milhões de visualizações no YouTube. “Apenas me senti muito bem em cantar”, diz ela. “A emoção foi tão crua.”

Apesar da doença de Lavigne, ela diz que nunca duvidou de sua capacidade de se comprometer com um álbum inteiro. Ela começou a escrever no violão na cama, evoluindo para piano quando se sentiu mais forte. A força interior é o tema predominante das oito músicas que ouvi, que muitas vezes evocam temperamentos épicos de Lana Del Rey. Hinos de empoderamento como este estavam em todos os lugares há alguns anos, mas foram substituídos por fortes confissões de vulnerabilidade e niilismo. Mas manter o ritmo pop não era uma preocupação de Lavigne. “Eu não queria fazer o que todo mundo estava fazendo”, diz ela, mencionando a necessidade de “realismo musical orgânico” e a construção de músicas em torno de seus vocais “contra construir essa faixa barulhenta e apenas enterrar um vocal nela”. Esse é o tipo de “foco na música” seco que Lavigne prefere. Ela continua dizendo o quão “significativa” a música é, mas não vai mais fundo.

Outras canções fazem alusão a um relacionamento tóxico. Tudo o que Lavigne dirá é que minha suposição é “obviamente” correta e que eles não são categoricamente sobre seu segundo ex-marido, o vocalista do Nickelback, Chad Kroeger; eles têm um “ótimo relacionamento” (ele trabalhou no álbum). “Eu aprecio você estar tentando realmente obter o suco”, ela diz ironicamente, “mas eu não vou lá.” Eu explico que eu não estou procurando por fofocas, mas o contexto para o álbum mais pessoal dela. “Essa é a coisa sobre a minha música”, diz ela, exasperada. “Eu escrevo e coloco para fora, e as pessoas podem interpretar do jeito que gostam.” É difícil falar sobre a música quando a música aparentemente fala por si mesma.

Mas talvez nunca mostrar vulnerabilidade seja a chave para a carreira pop de 17 anos de Lavigne. Ela tem músicas sinceras – seu álbum de estréia, I’m With You é uma fantástica balada pop-rock, mais tarde usada por Rihanna – mas seu exterior oscilou entre ineficaz (dando o dedo no Total Request Live da MTV em 2004) e quebradiço . (Ela lamenta a chorosa entrevista de televisão de 2015 que anunciou sua doença.) Ela é publicamente próxima de seus ex-maridos, Kroeger e Deryck Whibley, vocalista do Sum 41, que ela conheceu aos 17 anos, casada aos 21 anos e divorciada aos 25 anos.

O pop é baseado na resiliência feminina, que parece ter vindo naturalmente para ela. Quando perguntada se a crítica sexista e irracional a afetou quando adolescente, ela não se impressiona: “Não sei a que você está se referindo”. As histórias que ela contou sobre Fred Durst, do Limp Bizkit, ter tentando dormir com ela; a disputa fabricada entre ela e Britney Spears? “Oh, tudo bem”, diz ela, petulantemente. “É só porque eu era superpoderosa e eles precisavam de fofoca para falar.” Sua estréia vendeu mais de 6 milhões de cópias em um ano e ela viajou pelo mundo. Ela sempre se sentiu protegida como uma adolescente em uma indústria cruel? “Foi um redemoinho, e foi tão mágico e inacreditável.” As únicas partes esgotantes eram os “diferentes fusos horários e viajar”.

O que parecia menos natural à medida que sua carreira progredia era a identidade real de Lavigne. A garota de 15 anos, que mora na pequena cidade de Napanee, Ontário, foi descoberta cantando músicas country em uma livraria. Um ano depois, ela se mudou para Nova York com seu irmão mais velho depois que uma gravadora canadense enviou imagens dela cantando em um karaokê para um produtor. Dois meses depois de completar 17 anos, ela foi contratada pelo empresário do pop LA Reid. Nas palavras de Lavigne, Arista pensou que eles tinham uma nova Sheryl Crow em suas mãos, mas ela queria escrever músicas mais pesadas. Um compromisso foi alcançado: depois de escrever um material mais rock com uma co-autora, ela foi unida com o trio de LA Matrix, que escreveu três singles massivos de Let Go, Complicated, Sk8er Boi e I’m With You. Lavigne e Matrix discordam sobre o nível de entrada dela no álbum. Reid manteve a diplomacia “o que quer que seja feito para terminar trabalho”.

O primeiro álbum foi tão bem-sucedido que Lavigne diz que teve apenas seis meses para escrever Under My Skin, de 2004: “Eles me fizeram colocar para fora antes que eu estivesse pronta.” Ela e o co-autor Butch Walker continaram escrevendo até o último minuto, produzindo o hino do grunge agridoce My Happy Ending. “Eu liguei para eles e disse: ‘Pessoal, eu tenho o primeiro single’ Eles são como: ‘Não, nós vamos com Don’t Tell Me’”. Arista continuou com a escolha deles, mas Lavigne estava certa: My Happy Ending chegou ao topo e vendeu quase três vezes mais cópias.

O chocante Under My Skin refletia o tipo de progressão que faz sentido, especialmente para uma estrela pop que enfatizava sua autonomia numa época em que as garotas não tinham muito a oferecer. É por isso que seu terceiro álbum, The Best Damn Thing, parecia tão estranho. Seu primeiro nome para uma nova gravadora, RCA, foi um recorde pop impulsivo liderado pela líder nerd de torcida, Girlfriend, seu único single n° 1 nos EUA até o momento.

Como Gwen Stefani, Lavigne sempre foi conservadora, apesar de sua imagem punk. Sua família é devotamente cristã. Ela certa vez descreveu as garotas “fazendo sexo com uma tonelada de garotos” como “uma coisa ruim”, uma crença informada em Don’t Tell Me: “Eu não lhe disse que não sou como aquela garota, aquela que dá tudo? ”Quando ela lançou The Best Damn Thing, a mania do anel de pureza da Disney dominou o pop. Mas nem mesmo isso explicava as letras regressivas do álbum: “Você saiu sem mim e agora está em algum lugar com uma vadia, vadia, psicopata,” ela cantou em Everything Back But You. Na faixa-título, ela gemeu sobre como ela odiava quando um cara “não abre a porta”, “não paga a conta”, “não entende por que uma certa hora do mês eu não quero segurar sua mão ”.

Em retrospecto, seria um alívio culpar o produtor e co-autor do álbum, Dr. Luke, que fez seu nome criar sucessos debochados para os ícones femininos da época, e perdeu o favor depois que a ex-protegida Kesha o acusou de abuso. (Ele nega todas as reclamações e está processando por difamação.) Mas Lavigne gostou de trabalhar com ele: “Nós escrevemos ótimas músicas juntos.” Esses três álbuns foram os únicos álbuns – até agora – onde ela não teve que se comprometer. “Foi o quarto álbum quando as lágrimas começaram”, diz ela.

“A maior parte do tempo na minha carreira, [RCA] queria que eu escrevesse outra Girlfriend. Eles não queriam as baladas.” Parece especialmente trágico que em 2011, de outra maneira, o abandonado Goodbye Lullaby – escrito após sua separação de Whibley, embora ele tenha produzido metade disso – ela teve que incluir What the Hell, uma canção sobre beijar os amigos de um cara e ir “em um milhão de encontros” que soaram, infelizmente, semelhantes ao então onipresente pop-rock da Disney que ela inspirou.

“É difícil ser uma mulher e ser ouvida, e as pessoas às vezes não levam você a sério”, ela diz, finalmente se aquecendo para um assunto. “Sou muito intuitiva e sempre tenho um sentimento muito forte. Sempre senti que sei o que é melhor para mim e tive que lutar com pessoas diferentes nessa jornada ao longo desses 17 anos: ‘Você precisa fazer isso e precisa ir para o Top 40’. Você fez essas músicas porque você tem que fazer, mas então as coisas que são as melhores na gravação são as faixas do álbum. ”

Parece miserável. “Eu gostaria de algumas músicas do estilo que eu realmente queria”, diz ela. “Eu sempre amei o pop-rock e ainda é quem eu sou. Eu ainda tenho orgulho dessas músicas e as escrevi. Não era como se as pessoas as escrevessem e entregassem para mim. Foi como: “Ok, entendi. Vocês querem singles que estão indo nessa direção. Tudo bem, vou trabalhar com você, mas prefiro estar fazendo outra coisa. “Você não pode ser teimoso e fazer tudo do seu jeito.”

Se o compromisso inclinado ao lado comercial é um dos segredos da carreira duradoura de Lavigne, ela permanece em desacordo com a atitude delinqüente de muitas de suas canções. Esse foi o clima de seu álbum homônimo de 2013, que tratou de uma rebelião adolescente e continha uma música influenciada pelo J-pop sobre Hello Kitty que muitos consideraram racista ao ver seu vídeo repleto de estereótipos. (Ela negou a sugestão, citando a equipe de produção japonesa.) Afirmações de apropriação cultural à parte, suas letras se saíram um pouco melhor. Referenciando-se a “girar a garrafa” e “rolar ao redor em nossas roupas íntimas”, soava como a idéia de um pervertido de meia idade sobre adolescentes dormindo fora de casa.

“A gravadora não me disse o que escrever, liricamente”, ela insiste. “Eu sou jovem de coração. Eu sou um espírito livre. Eu sou super divertida. Eu adoro sair e me divertir, dançar e andar de skate.” Ela conta os diversos tipos de música que ela pode escrever “enquanto dorme”: sobre amor, separação, festa, dança, rock’n’roll, amizade. “Eu sou uma estrela do rock,vadia!”

Talvez seja um sinal de como efetivamente Arista publicou a estreia de Lavigne que você quer acreditar que havia um artista frustrado lá o tempo todo. Dois anos atrás, uma teoria da conspiração de que Lavigne morreu e foi substituída por uma sósia se tornou viral. Era absurdo, e deve ter sido extremamente doloroso para Lavigne testemunhar as pessoas rindo sobre sua morte hipotética quando sua saúde era tão precária. Além do prazer de uma teoria maluca bem fundamentada, eu não acho que as pessoas estavam regozijando sobre o seu falecimento, mas tentando fazer sentido de sua carreira dissonante: certamente esses artistas não eram a mesma pessoa?

Musicalmente, talvez o Head Above Water seja o que finalmente matará a imortal adolescente. Ela trocou de gravadora para a BMG, a quem ela disse que a tratava como uma “artista com legado”. “Essa foi a primeira vez, além do meu primeiro álbum, que um selo realmente era como: ‘Tome seu tempo e escreva a música que você quer escrever.’”

Seria fácil, após nosso encontro bastante doloroso, querer colocar a perplexa metade da carreira de Lavigne sozinha nela. Mas os resultados auto-evidentes da confiança vencida de um selo – um álbum mais forte, com apostas emocionais reais e ambições sofisticadas – devem envergonhar uma indústria que prefere suas mulheres impotentes e conservadas em alfazema.

O álbum Head Above Water sairá em 15 de fevereiro pela BMG.”

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